Sneak Peek: Quilted Penguins

Last weekend was a long weekend, with Monday being Thanksgiving in Canada, and I managed to sneak my Penguin Promenade top into the quilting queue. I didn’t really know how I wanted to quilt it, just had a vague idea of maybe some snowflakes. I should know better by now, I never just do “some” snowflakes… of course it took much longer than expected but I am really happy with the result. Here is a little sneak peek of my quilted penguins. Happy Friday, everyone, and have a good weekend!

Penguins Quilted



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Happy Hippo Hop – Finally Quilted

If you wondered what happened to the Happy Hippo quilt, I did finish the top in a timely manner. And I was ready to quilt it over the May long weekend. I had to fix the backing because I hadn’t considered that the fabric was directional, and it was very distorted. After spending half a day on calculations and straightening the fabric and sewing it all together until it was finally ready to go on the longarm, I realized that I was very low on the turquoise thread that I wanted to use for the majority of the quilt.

Happy Hippo


I decided to postpone the quilting rather than risking running out of thread in the middle of the project. And I can’t just run out to the next store to get more thread as I order wholesale from a distributor in Ontario. Anyway, the thread arrived in the meantime, and I finally quilted the top last weekend. And wouldn’t you know it… I had just enough turquoise thread left to finish the quilt and didn’t need the new spool. But I am sure if I had taken the risk and started quilting without another spool for backup, I would have run into trouble. Oh well, at least it’s finally done. Now on to the binding!

Turquoise Thread



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What I Am Working On: Happy Hippo Hop In Progress

Remember the baby quilt I made back in February and had to rush because the date of the baby shower took me by surprise? Looking back, I am very happy with the way things worked out. The little guy was born on April 3, and by that time we were all social distancing, and I wouldn’t have been able to give the quilt to the new mom in person and see her face when she unwrapped those hippos. Anyway, I still needed to make a second version as a pattern sample. It was supposed to be finished by now, this weekend I would have been at the Langley quilt show but once again life happened, and we had to adjust our plans. My sample isn’t done yet as you might have guessed, but I am making (slow) progress. The top needs two more borders before it is ready for quilting. Here is another preview, and those smiling hippos still make me laugh every time I look at them.

Happy Hippo Top Detail



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What I Am Working On: Happy Hippo Hop

I had to drop everything else and make time for this cute project, a quilt I need as a baby shower gift. Baby showers are like Christmas, they sneak up on you, and suddenly they are looming just around the corner, and you haven’t finished your project yet. I miscalculated because of a cultural difference. Baby showers are not a thing in Germany, and no one would ever think of giving a gift before the baby was actually born. I always had late March in my head as the due date, and when I received the invitation to the baby shower for next week, a whole month was suddenly taken out of my mental timeline, and that is an eternity in quilting. Anyway, I got my act together, I had the design and fabrics ready, and I spent the holiday weekend making the quilt top and quilting it. Here is a little preview, this little guy makes me laugh every time I see him. The quilt is done and just needs the binding, but I still have one more weekend before the shower, so it should be finished right on time. There will be a pattern for this but I haven’t even started writing it yet. I also have to make a sample quilt that won’t be given away. I had planned on making the blocks all at the same time but of course that plan went out the window as well.



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Quilting in Progress: Stepping Stones

I managed to sneak my own quilt top into the queue, and it is almost done, just the last border needs to be quilted now. Here is a quick peek for you, I am quite happy with the way this is turning out.

 



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What I Am Working On: Stepping Stones

I can barely believe it myself but I actually managed to get some sewing done. When I first started the longarm business, I made three small sample quilts that were exactly the same and then quilted them in different ways. I wanted to be able to show customers the difference between a meander, an edge-to-edge design and custom quilting. If you have never heard of the differences before it is much easier to just look at a sample instead of trying to understand a long explanation. I wasn’t overly concerned with the pattern of the sample quilts and just used scraps from my stash. I was a bit surprised when I took the sample quilts to shows and people started asking for the pattern. I promised to write one but of course could never find the time. And I decided the quilt needed to be a larger size, the original samples just had 16 blocks each and were fairly small. The pattern is almost written, just needs a few finishing touches, and I also finished the top. Now to find some time to actually quilt it…



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What I Am Working On: Pansies

Technically I am still working on the square dance quilt. I just need one more border but this one has a complicated design, and I worked on it all weekend in EQ (Electric Quilt 8 = quilt design software). And on Sunday night I was finally done, saved the project one last time and closed it. And when I opened it again I received the “unreadable polygon” error. All my work is just gone, and I have to start over. Yes, I did back up the file but this error message means that there was some kind of drawing error somewhere that the program can’t resolve when loading the project file, and everything that would be loaded after the drawing error is just gone forever and cannot be recovered. And what annoys me most is that this error has been around for a long time. Of course I contacted EQ Tech Support, and they are telling me they are trying to fix this but it is extremely difficult. Well, I have never personally encountered this error before but a quick search online shows posts from 2007 about wiped out projects with unreadable polygon. That’s 11 years! Sorry, but you can’t tell me that you can’t fix a major error that wipes out a whole project in more than a decade. It seems to me that this is just not important to them because it so rarely happens.

Anyway, sorry about the rant but I was really upset about losing all my work. I was planning on actually sewing the border this week but had to come up with a backup plan. I remembered the postcards I made for Quilt Canada, with the pansies and the snowdrops. Back then I thought it would be really nice to turn these into wall hangings. They are both lovely designs but I am sure no one wants to fiddle with dozen of very tiny pieces. I had already worked on the designs and “just” needed to actually make the samples. I started with the pansies and put the block together, it just needs stitching around the pieces. And I thought it would be more efficient to assemble the snowdrops as well and then sew both blocks at once. Guess what happened when I tried to open the snowdrops design file in EQ… yep, you are right, another “unreadable polygon” error. This one is not as bad as I still have the original postcard file and just need to resize and add the borders but still… I have been using EQ for 18 years without any issues, and now I lose two files in one week? If you read this far, thank you for listening to my rant, and if not, I don’t blame you but I needed to get it out of my system. I hope that you at least enjoy the pretty pansies, they will be available as a pattern as soon as I find the time.


Eigentlich arbeite ich immer noch an meinem Square Dance Quilt, es fehlt nur noch ein Rand, aber der ist ein bisschen komplizierter. Ich habe das ganze letzte Wochenende am Entwurf gearbeitet, und zwar in EQ (Electric Quilt 8 = Quilt Design Software). Am Sonntagabend war ich dann endlich fertig, speicherte ein letztes Mal und beendete das Programm. Und als ich die Datei dann wieder öffnen wollte, erhielt ich eine Fehlermeldung, die Datei wäre aufgrund eines „unreadable polygons“ nicht mehr zu lesen. Das bedeutet, dass all meine Arbeit umsonst war und ich wieder von vorn anfangen kann. Und ja, ich habe natürlich immer auch ein Backup gemacht und die Datei unter mehr als einem Namen gespeichert. Aber diese Fehlermeldung bedeutet, dass irgendwo ein kleiner Fehler in einer Zeichnung ist, den das Programm nicht laden kann, und alles, was danach zu laden wäre, wird auch nicht mehr geladen. Da der Fehler ja auch in den Backup-Dateien ist, helfen diese mir leider auch nicht weiter, es ist alles nicht mehr rekonstruierbar. Was mich aber am meisten ärgert, ist, dass dieser Fehler schon ewig existiert. Natürlich habe ich den EQ Tech Support kontaktiert, und sie haben mir versichert, sie arbeiten daran, aber es wäre nicht so einfach, eine Lösung zu finden. Mir selbst ist dieser Fehler vorher noch nie begegnet, aber eine Online-Suche findet Posts aus 2007, in denen es um genau diesen Fehler geht. Das ist 11 Jahre her! Es tut mir leid, aber ich kann nicht wirklich glauben, dass man es in über 10 Jahren nicht schafft, einen Fehler zu finden und zu beseitigen, der die komplette Datei unbrauchbar macht. Es dürfte wohl eher der Fall sein, dass das Problem für nicht so wichtig gehalten wird, da es ja nur relativ selten auftritt.

Ich entschuldige mich für diese Tirade, aber ich musste mir mal Luft machen. In dieser Woche wollte ich den letzten Rand eigentlich nähen, aber da mein Design sich ja nun in Luft aufgelöst hat, musste Plan B her. Mir fielen dann die Postkarten ein mit den Stiefmütterchen und den Schneeglöckchen, die ich im Frühjahr für Quilt Canada genäht hatte. Damals hatte ich beschlossen, die Motive zu vergrößern und als Wandbehänge zu gestalten, da sicher niemand Lust hat, sich mit all den kleinen Fitzelteilen abzugeben. An den Designs hatte ich schon gearbeitet, ich brauchte „nur“ noch die Musterstücke. Also legte ich mit den Stiefmütterchen los, aufgebügelt ist schon mal alles und muss nur noch umnäht werden. Dann wollte ich die Schneeglöckchen auch aufbügeln und dann beide Blöcke auf einmal umnähen. Und nun dürft Ihr raten, was passiert ist, als ich die EQ-Datei für die Schneeglöckchen öffnen wollte… genau, auch hier präsentierte sich mir wieder der „unreadable polygon“ Fehler. Ich habe zum Glück noch die Originaldatei von den Postkarten, so dass hier die Rekonstruktion relativ schnell gehen dürfte, aber ärgerlich ist es trotzdem. Ich benutze EQ seit 18 Jahren ohne Probleme, und jetzt verliere ich gleich zwei Dateien innerhalb von einer Woche? Wer bis hierher tatsächlich gelesen hat, dem danke ich für’s Zuhören, und wer schon lange aufgegeben hat, dem mache ich absolut keinen Vorwurf, aber ich musste das mal loswerden. Ich hoffe, dass zumindest die Stiefmütterchen gefallen, sie werden als Anleitung verfügbar sein, sobald ich die Zeit dafür finde.



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Gems & Daisies – The Finished Top

Yes, I know that I still haven’t published the “Under The Stars” pattern. I am double- and triple-checking the math but I am hoping to be done next week. In the meantime I finished the Gems & Daisies top and will start editing the pattern as soon as I am done with the other one. I will be at a show in early May and would like to have both done by then. I think Gems & Daisies is my favourite, the colours are so bright and cheerful, and there is lots of space for quilting, this will be a fun one to do.

Gems and Daisies Top

Ich weiß, ich weiß, die “Sternenhimmel” Anleitung ist immer noch nicht fertig. Ich bin immer noch dabei, alles nachzurechnen, um sicherzugehen, dass es auch stimmt. Ich hoffe, dass ich nächste Woche endlich damit zufrieden bin. In der Zwischenzeit habe ich immerhin das “Gänseblümchen” Top beendet und mache dann gleich mit der nächsten Anleitung weiter. Anfang Mai bin ich hier bei einer Quilt Show mit meinen Patterns dabei, und bis dahin hätte ich beide gern fertig. Ich glaube, dieser Quilt ist mein Favorit, die Farben sind so schön fröhlich und leuchtend, und es gibt große, freie Flächen zum Quilten, da kann ich mich richtig austoben.



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What I Am Working On: Gems & Daisies

I have been away for the weekend and had no time to sew but I finished a bunch of nine patch blocks for my next pattern sample last week. It is the last of the four crib quilts that I gave away but wrote instructions for. And once again I used bright colours on a dark blue background, I just love how this makes the colours pop. The daisies will be appliquéd, and I haven’t even started on those blocks yet. I am hoping to get to it this week.

Nine Patch Blocks

Ich war das ganze Wochenende unterwegs auf einem Kurztrip, daher hatte ich keine Zeit zum Nähen. Ich habe aber inzwischen den vierten und letzten Babyquilt in Angriff genommen, für den ich eine Anleitung geschrieben, das Original aber verschenkt habe. Auch dieser hat wieder bunte Farben auf dunkelblauem Hintergrund. Mir gefällt einfach zu gut, wie das die Farben zum Leuchten bringt. Die Gänseblümchen fehlen noch, die applizierten Blöcke nehme ich (hoffentlich) diese Woche in Angriff.



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What I am Working On: Under The Stars

I am sewing faster than I can write patterns right now. I am almost done with another top for a crib quilt that I wrote a pattern for a long time ago. The original was given away to a friend and his wife for their baby in 2005. I made all these quilts over a period of three years or so and never noticed back then that three out of four featured bright colours on a dark background. This cheerful star quilt is the only exception with a cream background. Now I just have to find the time to quilt them all.

Under The Stars

Im Moment nähe ich schneller, als ich Anleitungen schreiben kann. Ein weiteres Top für einen Babyquilt ist fast fertig. Auch hier habe ich eine Anleitung geschrieben, die ich noch überarbeiten muss, und das Original vor Jahren (2005) an einen Schulfreund und seine Frau für ihr Baby verschenkt. Die ganzen Quilts, für die ich jetzt neue Musterstücke nähe, habe ich damals innerhalb von mehreren Jahren genäht, und erst heute ist mir aufgefallen, dass drei von vier Quilts leuchtende Farben auf dunklem Hintergrund haben. Dieser Quilt ist mit seinem cremefarbenen Hintergrund die einzige Ausnahme. Jetzt muss ich nur noch die Zeit finden, das alles auch zu quilten.



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What I Am Working On: Ohio Stars

I actually managed to get some sewing done over the holidays! Yes, I know, I couldn’t believe it either. I not only quilted the Mouse Hunt quilt, I also pieced another top with Ohio Stars. This is the second of the four crib quilts that I need new samples for. While I designed this as a crib quilt a long time ago, it has no specific baby pattern and can easily be made in a different size by just adding more blocks. I have to buy backing fabric for this one before I can quilt it but I am currently working on the Mouse Hunt pattern and hope to have it ready soon.

Ohio Stars

Über die Feiertage hatte ich tatsächlich ein bisschen Zeit zum Nähen. Ich weiß, ich konnte es selbst kaum glauben. Aber ich habe nicht nur den Mäusejagd Quilt gequiltet, sondern auch ein weiteres Top mit Ohio Stars genäht. Das ist der zweite der vier Babyquilts, für die ich ein neues Probestück brauche. Ich habe das damals zwar als Babyquilt entworfen, aber das Muster ist vielseitig einsetzbar und nicht wirklich auf kleine Kinder bezogen, daher kann es leicht vergrößert werden, indem einfach weitere Blöcke angefügt werden. Rückseitenstoff muss ich erst noch besorgen, daher kann ich noch nicht quilten, aber dafür arbeite ich gerade an der Anleitung für den Mouse Hunt Quilt und hoffe, dass ich diese demnächst veröffentlichen kann.



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What I Am Working On: Mouse Hunt

I have several patterns that still need some editing and samples. For selling patterns online samples might not be really necessary but for the shows and for display here at my house I definitely need samples. A finished project looks so much better than just a picture. I am currently working on several crib quilts that I designed and made a long time ago and then gave away. If you were at the Chilliwack Quilt Show last month, you might have seen me work on one of them. It is called “Mouse Hunt”, and I was stitching around cat shapes that I had previously fused to the background. Several people asked for the pattern, and one lady even wanted to buy the blocks. I thought I would have the sample and pattern ready within a month. I guess I forgot that Christmas was getting close… now the Christmas rush has started, and I am busy quilting all day long and have no time to work on the pattern. But I am working a little on the sample every night, so here is a preview of some of the blocks. If you are wondering where the mice are that these cats are stalking, they will be on the border.

Mouse Hunt Blocks


Ich habe mehrere Anleitungen, die ich noch überarbeiten muss und für die noch Probestücke fehlen. Um online Anleitungen zu verkaufen, braucht man natürlich nicht wirklich Muster, aber für Quilt Shows usw. sind sie schon nötig. Ein fertiger Quilt wirkt einfach besser als ein kleines Bild auf der Anleitung. Im Moment arbeite ich gerade an einigen Babyquilts, die ich vor Jahren entworfen und genäht und dann verschenkt habe. Auf der Chilliwack Quilt Show im letzten Monat hatte ich Blöcke dabei, Katzen, die mit Vliesofix aufgebügelt waren, die ich dann mit der Maschine umnäht habe. Ich hatte mehrere Anfragen nach der Anleitung für diesen Quilt, der “Mäusejagd” heißt, und eine Dame wollte mir sogar die Blöcke abkaufen. Ich hatte damals angekündigt, das Muster innerhalb der nächsten vier Wochen fertig zu haben. Irgendwie hatte ich dabei wohl vergessen, dass Weihnachten mit großen Schritten naht… jetzt stecke ich mitten im Vorweihnachtsstress und quilte den ganzen Tag, so dass ich nicht dazu komme, an der Anleitung zu arbeiten. Aber immerhin nähe ich jeden Abend ein bisschen am Probestück, und hier gibt es jetzt schon mal ein paar Blöcke zu sehen. Wer sich fragt, wo die Mäuse sind, die diese Katzen jagen, die werden sich auf dem Rand des Quilts befinden.

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